北京時間2月27日凌晨,國際科學期刊《科學·進展》在線發表了中國科學院國家天文臺科研團隊在月球深空探測領域取得的重大發現。該團隊利用嫦娥四號玉兔二號月球車上搭載的測月雷達,首次揭示了月球背面著陸區域地下40米深度內的地質分層結構,發現地下物質由低損耗的月壤物質和大小不同的大量石塊組成。這一研究成果對于了解撞擊過程對月表的改造、火山活動規模與歷史等具有非常重要的意義。

  北京時間2019年1月3日,嫦娥四號探測器在月球背面最古老且最大的南極–艾特肯盆地內的馮卡門撞擊坑底部成功著陸。測月雷達好比是一臺給月球做CT的設備,它在2019年1月4日早上9點29分35秒開始工作,是基于前兩個月晝期間500 MHz的高頻通道雷達所探測的數據。根據獲得的物性參數和雷達圖像,沿著月球車行走的106米的路徑,在深度40米的范圍內,識別出了三個不同次表層地層單元。第一單元為從月球表面到地下12米的細粒月壤,內嵌有少量石塊,此月壤層形成于多個撞擊坑互疊的濺射物之上,這些濺射物可能來自周邊的芬森和馮卡門 L撞擊坑等。第二單元從地下12米到24米,這是雷達圖像上回波強度最大的區域,表明內部存在大量的石塊,甚至形成了碎石層和碎石堆,說明濺射物的沉積不僅僅是地毯式的鋪散,也會伴隨著物質之間的剪切、混合、挖掘以及二次撞擊坑結構擾動等復雜的地質過程。第三單元從地下24米到40米,雷達回波明暗交替變化,是不同時期、更古老的濺射物的沉積和風化產物。深度40米以下雷達信號微弱,高頻通道雷達信號已無法推斷其物質特性。結合區域地質歷史,推測在嫦娥四號著陸點附近,完整的月海玄武巖覆蓋在月表以下大于40米的深度。

  研究團隊介紹,這項研究工作通過嫦娥四號測月雷達的直接就位測量,獲得了月球背面地下淺層的第一張雷達圖像、月表下物質的特性參數,以及濺射物內部地層序列。人類首次揭開月球背面地下結構的神秘面紗,極大地提高了我們對月球撞擊和火山活動歷史的理解,并為月球背面的地質演化研究帶來新的啟示。 (總臺央視記者 帥俊全)

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